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Qu'est-ce qu'une crypto-monnaie?

Brand 5 comments January 06, 2019

Une crypto-monnaie est une monnaie numérique ou virtuelle qui utilise la cryptographie pour la sécurité. Une crypto-monnaie est difficile à contrefaire à cause de cette fonctionnalité de sécurité.

De nombreuses crypto-monnaies sont des systèmes décentralisés basés sur la technologie blockchain, un grand livre distribué imposé par un réseau d'ordinateurs disparates. Une caractéristique déterminante d'une crypto-monnaie, et sans doute son plus grand attrait, est sa nature organique; il n'est émis par aucune autorité centrale, ce qui le rend théoriquement à l'abri de l'ingérence ou de la manipulation du gouvernement.

La première crypto-monnaie basée sur une chaîne de blocs était Bitcoin, qui reste la plus populaire et la plus précieuse. Il existe aujourd'hui des milliers de crypto-monnaies de remplacement avec différentes fonctions ou spécifications. Certains sont des clones de Bitcoin, d'autres des forks, ou de nouvelles crypto-monnaies qui se séparent d'une autre déjà existante.

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BRISER Crypto-monnaie Les crypto-monnaies sont des systèmes permettant le paiement sécurisé de transactions en ligne libellées en termes de «jetons» virtuels, représentant des entrées de grand livre internes au système lui-même. «Crypto» fait référence au fait que divers algorithmes de cryptage et techniques cryptographiques, tels que le cryptage à courbe elliptique, les paires de clés public-privé et les fonctions de hachage, sont utilisés.

La première cryptomonnaie à capturer l’imagination du public a été Bitcoin, qui a été lancée en 2009 par un individu ou un groupe connu sous son pseudonyme, Satoshi Nakamoto. En février 2019, il y avait plus de 17,53 millions de bitcoins en circulation représentant une valeur de marché totale d’environ 63 milliards de dollars (bien que le prix du marché du bitcoin puisse fortement fluctuer).

Le succès de Bitcoin a engendré un certain nombre de crypto-monnaies concurrentes, appelées «altcoins» telles que Litecoin, Namecoin et Peercoin, ainsi que Ethereum, EOS et Cardano.

Aujourd'hui, il existe littéralement des milliers de crypto-devises, avec une valeur de marché totale de plus de 120 milliards de dollars (le bitcoin représente actuellement plus de 50% de la valeur totale).

Avantages et inconvénients de la crypto-monnaie

Les crypto-monnaies promettent de faciliter le transfert de fonds directement entre deux parties dans une transaction, sans avoir besoin d'un tiers de confiance, tel qu'une banque ou une compagnie de carte de crédit; ces transferts sont facilités par l'utilisation de clés publiques et de clés privées à des fins de sécurité. Dans les systèmes de crypto-monnaie modernes, le "portefeuille" ou l'adresse de compte d'un utilisateur possède la clé publique et la clé privée est utilisée pour signer les transactions. Les transferts de fonds sont effectués avec des frais de traitement minimaux, ce qui permet aux utilisateurs d'éviter les frais élevés imposés par la plupart des banques et des institutions financières pour les virements électroniques.

La technologie de blockchain utilisée pour stocker un registre en ligne de toutes les transactions qui ont déjà été effectuées à l'aide de bitcoins est au cœur de l'attrait et du fonctionnement de Bitcoin. Elle fournit une structure de données pour ce registre qui est exposée à une menace limitée de pirates informatiques et peut copié sur tous les ordinateurs exécutant le logiciel Bitcoin. Chaque nouveau bloc généré doit être vérifié par les registres de chaque utilisateur du marché, ce qui rend presque impossible la création d’histoires de transactions. De nombreux experts considèrent que cette chaîne de blocs a des utilisations importantes dans des technologies telles que le vote en ligne et le financement participatif, et de grandes institutions financières telles que JPMorgan Chase estiment que les cryptomonnaiques pourraient permettre de réduire les coûts de transaction en rendant le traitement des paiements plus efficace. Toutefois, les crypto-monnaies étant virtuelles et ne disposant pas d'un référentiel central, un solde informatique peut être effacé par un crash informatique si une copie de sauvegarde des avoirs n'existe pas ou si quelqu'un perd tout simplement ses clés privées.

Dans le même temps, aucune autorité centrale, aucun gouvernement ni aucune société n’a accès à vos fonds ou à vos informations personnelles.

La nature semi-anonyme des transactions de crypto-monnaie les rend bien adaptées à une foule d'activités néfastes, telles que le blanchiment d'argent et l'évasion fiscale. Cependant, les défenseurs de la crypto-monnaie attachent une grande importance à l'anonymat. Certaines crypto-monnaies sont plus privées que d'autres. Le bitcoin, par exemple, est un choix relativement peu judicieux pour mener des affaires illégales en ligne, et l’analyse médico-légale des transactions en bitcoins a conduit les autorités à arrêter et à poursuivre les criminels. Il existe des pièces plus confidentielles, telles que Dash, ZCash ou Monero, qui sont beaucoup plus difficiles à repérer.

Étant donné que les prix sont basés sur l'offre et la demande, le taux auquel une crypto-monnaie peut être échangée contre une autre devise peut varier considérablement. Cependant, de nombreuses recherches ont été entreprises pour identifier les facteurs de prix fondamentaux des crypto-monnaies. Le bitcoin a en effet connu des poussées rapides et des effondrements de valeur, atteignant 19 000 USD par bitcoin en décembre 2017, avant de revenir autour de 7 000 USD les mois suivants. Certains économistes considèrent donc que les crypto-monnaies sont une mode passagère ou une bulle spéculative. Certains craignent en particulier que les unités monétaires, telles que les bitcoins, ne soient enracinées dans aucun bien matériel. Certaines recherches ont montré que le coût de production d'un bitcoin, qui consomme de plus en plus d'énergie, est directement lié à son prix de marché.

Les blockchains des cryptomonnaies sont sécurisés, mais d’autres aspects d’un écosystème de crypto-monnaie n’échappent pas à la menace du piratage. Au cours des 10 années d’expérience de Bitcoin, plusieurs échanges en ligne ont fait l’objet de piratage et de vol, parfois avec des millions de dollars de «pièces» volées. Pourtant, de nombreux observateurs considèrent les crypto-monnaies comme un espoir qu'une monnaie puisse exister, qu'elle préserve la valeur, facilite les échanges, qu'elle soit plus transportable que les métaux durs et qu'elle échappe à l'influence des banques centrales et des gouvernements.

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